Гусекрад
Back Up Next

_ (23)

  Там взору экипажа "Антилопы" представилась странная картина. С площади, по направлению к шоссе, согнувшись, бежал человек с белым гусем под мышкой. Левой рукой он придерживал на голове твердую соломенную шляпу. За ним с криком бежала большая толпа. Убегавший часто оглядывался назад, и на его благообразном актерском лице можно было разглядеть выражение ужаса.

  -- Паниковский бежит! -- закричал Балаганов.

  -- Вторая стадия кражи гуся, -- холодно заметил Остап. --

Третья стадия начнется после поимки виновного. Она сопровождается чувствительными побоями.

  О приближении третьей стадии Паниковский, вероятно, догадывался, потому что бежал во всю прыть. От страха он не выпускал гуся, и это вызывало в преследователях сильное раздражение.

  -- Сто шестнадцатая статья, -- наизусть сказал Козлевич.

-- Тайное, а равно открытое похищение крупного скота у трудового земледельческого и скотоводческого населения.

  Балаганов захохотал. Его тешила мысль, что нарушитель конвенции получит законное возмездие.

  Машина выбралась на шоссе, прорезав галдящую толпу.

  -- Спасите! - закричал Паниковский, когда "Антилопа" с ним поровнялась.

  -- Бог подаст, -- ответил Балаганов, свешиваясь за борт.

  Машина обдала Паниковского клубами малиновой пыли..

  -- Возьмите меня! - вопил Паниковский из последних сил, держась рядом с машиной. - Я хороший.

  Голоса  преследователей  сливались  в  общий недоброжелательный гул.

  -- Может, возьмем гада? -- спросил Остап.

  -- Не надо, - жестоко ответил Балаганов, -- пусть в другой раз знает, как нарушать конвенции.

  Но Остап уже принял решение.

  -- Брось птицу! -- закричал он Паниковскому и, обращаясь к шоферу, добавил: - Малый ход.

  Паниковский немедленно повиновался. Гусь недовольно поднялся с земли, почесался и как ни в чем не бывало пошел обратно в город.

  -- Влезайте, -- предложил Остап, -- черт с вами! Но больше не грешите, а то вырву руки с корнем.

  Паниковский, перебирая ногами, ухватился за кузов, потом налег на борт животом, перевалился в машину, как купающийся в лодку, и, стуча манжетами, упал на дно.

  -- Полный ход, - скомандовал Остап. - Заседание продолжается.

  Балаганов надавил грушу, и из медного рожка вырвались старомодные, веселые, внезапно обрывающиеся звуки:

  Матчиш прелестный танец. Та-ра-та... Матчиш прелестный танец. Та-ра-та...

  И "Антилопа-Гну" вырвалась в дикое поле, навстречу бочке с авиационным бензином.

 

 

 

 

 

Back Next